文/會員張棟樑 翻譯報導


SCA 7的病人在發病十年內,眼部黃斑會病變,聽力會逐漸退化。(註 : 在中華小腦萎縮症的病友中,比較少見,但我們同樣關心。) 2014年6月10號的自然雜誌通信,刊登了一篇報導,美國約翰霍普金斯大學的研究人員說,他們已經在實驗室中,使用一型人類幹細胞,製造了人類視網膜組織的立體結構,能夠感應光的感光細胞,初步也能轉換成視覺影像。他們基本上已經在實驗室建立了微型人類視網膜,不僅具有視網膜的組織架構,還具有感知光線的能力。”

像在人體的許多運作過程,視覺依賴於許多不同類型的細胞,協同工作,在這個研究案,須把光轉換成能讓大腦辨識的圖像。感光受器僅僅是複雜的眼腦視覺過程的一小部分,其實驗室還無法重建人類眼球視覺功能,也無法連接到大腦的視覺皮層。是否實驗室的視網膜能產生視覺信號,且大腦可以解析成一個影像?或許不會,但這是一個良好的開端。

iPS細胞是成年細胞以基因重新編程方式,回復到最原始的狀態。在正確的環境下,他們可以發展成大部分或全部的人體200種類型細胞。視網膜組織是複雜的,包括七個主要的細胞類型,包括六種神經元,它們都組織組成特殊的細胞層,吸收和處理光線----看,而且將視覺信號傳到大腦進行解析。在實驗室培養的視網膜重建人類視網膜的立體結構。 Canto-Soler說“我們知道,如果我們想再生一個視網膜的特殊功能,重建一個立體細胞結構是必要的,”“但是當我們開始這項工作,我們認為,我們無法將幹細胞建立在視網膜。在我們的作業系統,還不知如何去做。“

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